La définition d’arabe peut se rapporter à deux notions : la langue ou bien le peuple. En ce sens, les Arabes forment un groupe de population ayant des caractéristiques communes (par exemple, la langue).

À partir de la mort en 632 de Mahomet, fondateur de l’Islam, le peuple arabe s’unit et entreprend des conquêtes de territoires qui favoriseront la diffusion de la langue arabe et de la religion islamique.

De nos jours, l’ensemble des pays  «arabes» est représenté par la Ligue arabe, une association de pays à majorité arabophone, musulmane et ayant une histoire commune puisque conquis durant la période de l’expansion de l’Islam, soit du 7ième au 15ième siècle.

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Toutefois, le pays où le compte le plus grand nombre de musulmans au 21ième siècle est… l’Indonésie!

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En résumé:

Arabe : peuple
arabe : langue
Islam : religion
Musulman(e) : adepte de l’Islam
islamique : relatif à l’Islam

*Attention de ne pas confondre avec  le terme islamiste, qui réfère à l’extrémisme de religion islamique.

Ainsi, bien que beaucoup d’arabes soient musulmans et que beaucoup de musulmans soient arabes, il est possible d’être arabe sans être musulman ou d’être musulman sans être arabe.